A Silk Purse or a Sow's Ear? The Treatment of Evidence in the Fresh, Chilled, or Frozen Pork from Canada Trade Dispute

Alan Ross

Abstract


Chapter 19 of the Free Trade Agreement has been generally viewed as a successful mechanism for the resolution of trade disputes between Canada and the United States. The Fresh, Chilled, or Frozen Pork from Canada dispute, the only case to go before the Extraordinary Challenge Committee pursuant to article 1904.13 of the FTA, is a notable exception. The Panel's treatment of evidence deviated from the process for binational panels established under article 1904(3) of the FTA. By failing to adopt a standard of review required by the law of the importing party, the Panel's reliance on an independent body of law raised concerns about the procedures of future binational panels under the NAFTA. Changes to dispute resolution under Chapter 19 of the NAFTA have in part vindicated the Pork Panel's decisions.

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Le chapitre 19 de l'Entente de Libre Échange est considéré comme un mécanisme adéquat pour résoudre les litiges entre le Canada et les États-Unis à l'égard des échanges commerciaux. Le litige du "Fresh, Chilled, or Frozen Pork from Canada," la seule affaire ayant été devant le Comité Spécial des Contestations en vertu de l'article 1904.13 de l'Entente de Libre Échange, constitue une exception notoire. La considération des éléments de preuve par le panel dévia du processus des tribunaux binationaux établis en vertu de l’article 1904(3) de l'Entente de Libre Échange. En refusant d'adopter la norme de contrôle requise par la loi des parties en présence, la référence par le tribunal à des règles légales indépendantes soulève des inquiétudes au sujet des procédures des futurs tribunaux binationaux sous L’ALÉNA. Les changements apportés au processus de résolution de litige en vertu du chapitre 19 de L'ALÉNA ont corrigé en parti la décision du tribunal dans l'affaire "Pork."


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