INTERTIDAL INVERTEBRATES OF SCATARIE ISLAND: A PRELIMINARY SPECIES INVENTORY AND HABITAT DESCRIPTION

K. L. White, S. M. Townsend, A. S. Reynolds, E. B. Barrington

Abstract


As intertidal habitats of offshore islands remain relatively undocumented compared with their mainland counterparts, we conducted a survey of intertidal habitats on Scatarie Island, Nova Scotia. Two sites at Northwest Cove on the western side of the island and two sites at Eastern Harbour on the eastern side were classified in terms of their backshore and substrate characteristics. Infauna were collected within quadrates at each site and identified to species when possible. Additional visual searches of the wrack line, intertidal and subtidal zones were conducted to supplement the species inventory. Our survey represents a starting point for the characterization of intertidal habitats and inventory of intertidal fauna within this Protected Wilderness Area. Twenty-two species of marine invertebrates, including sponges, molluscs, echinoderms, arthropods and bryozoans, were identified. The majority of these were collected on the eastern side of the island within a relatively well protected area characterized by rock pools. Sites examined on the western side of the island had lower faunal diversity and less accumulated macroalgae. Differences in the subtidal depth, slope, dominant substrate type and exposure may offer a partial explanation for this finding.

Les habitats intertidaux des îles du large demeurent relativement peu documentés comparativement à ceux du continent. C’est pourquoi nous avons mené une étude des habitats intertidaux de l’île Scatarie, en Nouvelle‑Écosse. Nous avons classé deux sites de l’anse Northwest, dans la partie ouest de l’île, et deux sites de la baie Eastern, dans la partie est, en fonction des caractéristiques de leur arrière‑côte et de leur substrat. Nous avons quadrillé chaque site et recueilli, dans les carrés ainsi délimités, des organismes benthiques que nous avons classés par espèces dans la mesure du possible. D’autres recherches visuelles dans les cordons de goémon et les zones intertidale et infralittorale ont été effectuées pour enrichir l’inventaire des espèces. Notre étude constitue un point de départ pour la caractérisation des habitats intertidaux et l’élaboration d’un inventaire de la faune intertidale dans cette région sauvage protégée. Vingt‑deux espèces d’invertébrés marins, dont des éponges, des mollusques, des échinodermes, des arthropodes et des bryozoaires, ont été identifiées. La majorité de ces espèces ont été
recueillies dans la partie est de l’île, dans un secteur relativement bien protégé
caractérisé par des bassins rocheux. Dans les sites étudiés du côté ouest
de l’île, la diversité faunique et les accumulations de macroalgues étaient
moindres, ce qui peut s’expliquer partiellement par les différences dans les
profondeurs infralittorales, dans la pente, dans le type dominant de substrat
et dans l’exposition aux éléments.


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DOI: https://doi.org/10.15273/pnsis.v45i1.3976

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